第一台個人電腦PC機Altair-8800

第一台PC機Altair-8800(圖片來源:資料圖)

羅伯茨非常喜歡電子學,他當過兵參加過越戰,復員回來後不久就成立了MITS公司,當時主要銷售火箭裝置模型。1969年公司開始生產技術含量更高的計算器,由於生意火爆公司很快發展到100多員工。因為利潤豐厚以至於競爭者越來越多,隨著巨無霸德州儀器TI的加入,市場開始大幅度地降價,MITS 猶如雪上加霜。

1974年MITS開始虧損了20多萬美元,羅伯茨決定利用英特爾剛剛問世的8080微處理器,為愛好者生產新一代個人電腦。羅伯茨從銀行貸出6.5萬美元,並將零售價為397美元的8080晶片殺到75美元。剛好《大眾電子》的編輯所羅門,正四處尋找業內的爆炸性新聞,當一聽到羅伯茨的新動向,就立即找到府來。到底起個什麼名字呢?所羅門12歲的女兒正在看電視裏的科幻片《星際旅行》。電視上探險的宇宙飛船正飛向一顆新星Altair(即中國故代神話中的牛郎星),"為什麼不叫Altair呢?"這個名字得到了羅伯茨和所羅門的一致叫好。

所羅門要在1月份發表這篇封面報道,但唯一的一台樣機竟在郵寄中丟失了,可雜誌封面已不能更改。羅伯茨急中生智,用金屬外殼罩住主要部件,鑲上顯眼的開關指示燈,十萬火急地將這個徒有其表的"樣機"寄往紐約,刊登在1975年1月號的封面上。哪知這臺"空殼電腦"一經刊登,竟激發起《大眾電子》近 50萬訂戶和百餘萬電子愛好者的熱情。訂單象潮水般湧來,而最重要的是Altair 8800點燃了未來電腦業四位風雲人物--比爾·蓋茨、保羅·艾倫、史蒂芬·喬布斯和史蒂芬·沃茲奈克的靈感。

Altair-8800只有256B RAM的內存,4K字節的內存,不僅沒有顯示器和鍵盤,而且更加見不到滑鼠,這是一台沒有監控程式的電腦,用戶只能用二進位機器語言為這台電腦編程。先將程式的16進制操作碼和操作數轉換成二進位,通過撥動面板上的開關來完成,當開關向上推進時因為上拉電阻的作用而輸出高電平,而當開關向下推進時因為下拉電阻的作用而輸出低電平。先撥好地址碼,接著再撥好數據碼,最後按下寫入鍵程式輸入完畢,而每撥動一遍相當於輸入一個字節。計算完成後面板上的幾排小燈泡忽明忽滅,就象軍艦用燈光發信號那樣表示輸出的結果,蓋茨和艾倫激動不已。蓋茨給羅伯茨打電話,要為Altair研製Basic語言。此前羅伯茨至少收到 了50多個類似的吹牛電話,因此他反應冷淡:"無論是誰,哪個能給我的電腦提供軟體,他就是我的合作夥伴。"蓋茨和艾倫立馬行動,奮戰8周後完成第一稿, 由艾倫出馬前往演示。在飛機降落的那一刻,艾倫剛好補上一節忘記帶上的導入程式。羅伯茨駕駛一輛貨車親自接風,艾倫對貨車倍感吃驚,原以為MITS是家體面的大公司,不想這麼寒磣。羅伯茨也把一身紳士打扮的艾倫當成人物,用車將艾倫送到當地最豪華的旅館。艾倫身上的錢根本不足以負擔如此昂貴的房費,只好向主人借了一些錢。

第二天早上,艾倫就到MITS演示,這是艾倫第一次真正接觸Altair。奇跡發生了,電腦真的開始工作了。對這個歷史性的時刻,羅伯茨回憶說:" 我們的機器終於成了一台有用的電腦,我為此高興得頭腦暈眩,那情景令人永遠難忘。他們所完成的工作遠遠超過人們對他們的正常期望,我自己也曾經參加過許多次電腦系統程式的研究,但從沒有象這一天那麼偉大。"

也許在他們的身上,你還會在不期然中發現自己的影子。因為在每一個人的內心深處,其實都有一種力量促使著他可以為了自己所追求的某個目標而甘願奉獻一切。其實我們與他們一樣,也可以夢想,也可以成功,也可以創造輝煌!

第一台個人電腦PC機Altair-8800

 

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